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Study Guide

Field 125: Italian CST
Presentational Writing

Review the character selector tutorial video and the special character palette available for the Italian CST:

Italian special character options

Directions for Presentational Writing Assignment

For the Presentational Writing section of the test, you will write an essay in the target language in response to an assignment.

Read the assignment carefully before you begin to write. Think about how you will organize your essay. You should use your time to plan, write, review, and edit your essay. Your final essay must be typed in the on-screen response box presented with the assignment.

Please note that special characters (such as letters with accents or other diacritical marks) cannot be entered using the keyboard, but are available for insertion in the on-screen response box. To access these characters, click on the ash symbol button that appears in the upper left corner of the screen. Using the mouse, double-click on the character you wish to include in your response, or click on the character and then select "Insert." The character will be inserted where the cursor is positioned in the response box.

Your response will be evaluated according to the following criteria:

Your response will be evaluated on the criteria above, not on the position you take. Your response must be written in your own words. With the exception of appropriately identified quotations and paraphrases from the passage, your writing must be your own.

You may use the erasable notebooklet provided to take notes; however, you will be scored only on the response that you type in the response box for the assignment.

Select the Next button to continue.

Sample Presentational Writing Assignment

Competency 0003
Presentational Writing
tabs that read assignment and passage

Use the passage that appears on the "Passage" tab to complete the assignment below.

Secondo Lei, è giusto assegnare i compiti a casa agli studenti durante le vacanze estive?

In response to the question above and using the passage provided, write in Italian a well-organized and coherent essay for an audience of educated adults. In your essay, you must:

Your response must be written in your own words. With the exception of appropriately identified quotations and paraphrases from the passage, your writing must be your own.

tabs that read assignment and passage

Use the passage below from an article published in the newspaper Il Corriere della Sera to complete the assignment that appears on the "Assignment" tab.

«Ballate senza vergogna e sognate la vostra vita.  Non dite parolacce e siate sempre gentili.  Almeno una volta, andate a vedere l'alba».  Sono i compiti che non t'aspetti.  I non-compiti per le vacanze, consegne per la vita.  Esortazioni che un giovane insegnante – Cesare Catà di Porto San Giorgio (Fermo) – ha postato su Facebook e dilagate nel web.  «Leggete e sognate il vostro futuro.  Se vi sentite tristi o spaventati, non vi preoccupate:  l'estate, come tutte le cose meravigliose, mette in subbuglio l'anima.  Provate a scrivere un diario (a settembre, se vi va, lo leggeremo insieme)».

Ma Catà non è l'unico maestro appassionato che somministra pillole di visionaria saggezza ai suoi discepoli.  Altri insegnanti con alterna enfasi mediatica invitano i ragazzi a «non essere indifferenti; non spettatori ma protagonisti; usare la parola per difendersi e per difendere chi non ce l'ha».  Come fa Alex Corlazzoli, maestro-blogger che ha consegnato ai suoi alunni una lettera e una mappa geografica, per invitarli a scoprire luoghi, viaggiare, camminare, partire.

Nella polemica stagionale compiti sì-compiti no, si insinua dunque un nuovo modo di intendere la pausa tra un anno scolastico e l'altro.  Un'interruzione, quella estiva, troppo lunga secondo il ministro del lavoro Giuliano Poletti, che in marzo aveva suggerito di riempirla di esperienze di lavoro o formative.  Ma, attenzione, avverte l'Ordine degli Psicologi dell'Emilia-Romagna:  «le vacanze scolastiche estive sono per gli adolescenti «un tempo fertile, necessario allo sviluppo della persona».  Un tempo «transitorio, anche di riposo, talvolta anche vuoto, durante il quale, in assenza di impegni stabiliti e programmati dal sistema scolastico, i giovani possono avere l'occasione di pensare, interrogarsi, fantasticare sul proprio futuro, capire se stessi e i propri desideri».

Che fare, allora?  Somministrare o no dosi massicce di studio domestico?  Inutili, dannose persino, secondo gruppi di genitori che lanciano petizioni su change.org e campagne dal titolo «Basta compiti» per chiedere una moratoria su operazioni e analisi logica, epica e biologia.  «Ma staccare la spina per tanto tempo significa spesso dimenticare molto di quello che si è appreso durante l'anno», avverte Giuseppe Di Mauro, presidente della Società Italiana di Pediatria Preventiva e Sociale.

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Antonella De Gregorio, Corriere della Sera 10 giugno 2015

Sample Strong Response to Presentational Writing Assignment

Note: The sample strong response for the presentational writing assignment is an example of a response that a candidate might write. While the sample response demonstrates effective presentational writing skills, it could contain typical errors that candidates may produce in composing an essay in the target language. Please see the rationale following the response for more details.

Il periodo delle vacanze estive è uno che ogni studente giovanile aspetta con ansia. È apprezzato e fortemente desiderato, soprattutto verso la fine dell'anno scolastico. E gli studenti meritano questo periodo di ripose perchè hanno lavorato e sacrificato la loro libertà per tutt'un anno!

Quindi, le vacanze estive dovrebbero constituire un periodo piacevolissimo, ma anche "fertile", come dice l'Ordine degli psicologi dell'Emilia-Romagna. La "fertilità" implica il promesso di produzione. Quindi, l'idea di un minimo di "struttura" non può rovinare i progetti estivi!

Ricordando le mie esperienze da ragazzino, un esercizio o dei lavoretti che ci spingono a far senso del nostro ambiente ci porteranno ad una migliore, ad una più profonde comprensione della vita, della nostra pianeta. Il periodo spensierato dell'estate ci presenta un'ottima opportunità di realizzare diversi progetti simili. Forse un elemento chiave è di esplorare (per esempio) un posto—con le sue culture, le sue lingue, la sua fauna, in une modo insolito.

Le iniziative citate in "Il corriere della sera" sono già molto diffuse in Italia. Diversi suggerimenti di "sognare," di pensare al "futuro," di "viaggiare... partire con una mappa geografica" e di guardare l'alba... "almeno una volta", tutti rappresentano invitazioni a scoprire un mondo reale o fantastico. Questi inviti vanno invece verso una direzione sconosciuta. E quindi, la sicurezza della vita di tutti i giorni viene scambiata per un mondo nuovo, ma non tanto minacciando. Ed è proprio in questo tipo di situazione di "subbuglio" che uno viene a conoscere non solo il mondo che lo circonda, ma anche se stesso!

In conclusione, per rispondere a quelli che hanno paura del troppo "staccare la spina" durante l'estate, direi che per un breve periodo si attacchi la spina in un altro luogo, un luogo insolito, oppure, che la spina vada attaccata da noi stessi, invece di un altro. E poi, vediamo dove ci porterà!

Rationale for Sample Strong Response to Presentational Writing Assignment

The response is a well-organized and coherent essay that effectively communicates clear ideas and develops a logical conclusion. The candidate establishes a clear position on the issue presented in the question and effectively supports the established position with relevant information from the passage, as well as his or her own relevant ideas and examples. Overall, the response demonstrates a strong engagement with the passage.

The essay is written in the candidate's own words and effectively uses a broad range of vocabulary and academic and idiomatic language, as well as a style and sociocultural conventions that are appropriate for the assignment. Ideas are effectively expressed and connected through the use of a broad range of appropriate grammatical constructions, time frames, sentence structures, mechanics, and cohesive devices. Errors are minor and do not interfere with comprehensibility. Examples of such errors include spelling errors ("ripose" instead of "riposo," "perchè" instead of "perché," "constituire" instead of "costituire"), gender/agreement errors ("profonde comprensione" instead of "profonda comprensione," "della nostra" instead of "del nostro pianeta"), an anglicism ("similari" instead of "simili"), misuse of parts of speech ("minacciando" instead of "minacciante"), and improper use of verb tense ("attacchi" instead of "attaccasse," "vada" instead of "andasse").

Performance Characteristics for Presentational Writing Assignment

The following characteristics guide the scoring of responses to the Presentational Writing assignment.

APPROPRIATENESS The extent to which the response is an essay written in the candidate's own words, demonstrates engagement with the provided passage, establishes a position on the issue presented in the question, and uses language, style, and sociocultural conventions appropriate for the assignment (task, context, and specified audience)
SUPPORT The extent to which the response supports the established position with information (appropriately cited details, quotations, and paraphrases) from the provided passage and the candidate's own ideas or examples
ORGANIZATION The extent to which the response is a well-organized and coherent essay that communicates clear ideas, develops a logical conclusion, and uses cohesive devices to connect sentences
GRAMMAR The extent to which the response uses a range of appropriate grammatical constructions, time frames, sentence structures, and mechanics (i.e., spelling, punctuation, capitalization, and diacritical marks)
VOCABULARY The extent to which the response uses a range of appropriate vocabulary and academic and idiomatic language

Score Scale for Presentational Writing Assignment

A score will be assigned to the response to the Presentational Writing assignment according to the following score scale.

Score Point Score Point Description
4 The "4" response demonstrates effective presentational writing skills.
3 The "3" response demonstrates generally effective presentational writing skills.
2 The "2" response demonstrates partially effective presentational writing skills.
1 The "1" response demonstrates ineffective presentational writing skills.
U The response is unscorable because it is merely a repetition of the assignment, not related to the assignment, not primarily in the target language, or not of sufficient length to score.
B There is no response to the assignment.